Πληροφορίες του νομού

Ο νομός Ηρακλείου βρίσκεται περίπου στο μέσον της Κρήτης και καταλαμβάνει το ομαλότερο και μεγαλύτερο τμήμα ανάμεσα στον Ψηλορείτη και στη Δίκτη. Χωρίζεται σε δυο μέρη από μια χαμηλή οροσειρά. Το βόρειο μέρος περιλαμβάνει κατάφυτες κοιλάδες, χαμηλές λοφοπλαγιές, αλλά και πεδιάδες, με σημαντικότερη την πεδιάδα του Καστελίου, και βρέχεται από το Αιγαίο πέλαγος. Το νότιο τμήμα του νομού, που βρέχεται από το Λιβυκό πέλαγος, κυριαρχείται από την πεδιάδα της Μεσαράς. Η τοπική οικονομία βασίζεται στη γεωργία και τον τουρισμό. Στις πεδιάδες της Μεσαράς, του Ηρακλείου και του Καστελίου παράγονται ελιές, σταφίδες, δημητριακά, εσπεριδοειδή και οπωροκηπευτικά, ενώ σε παράκτιες περιοχές, όπως η Άρβη, παράγονται μπανάνες. Ο τουρισμός, όπως και σε ολόκληρο το νησί, είναι ιδιαίτερα ανεπτυγμένος εδώ και αρκετές δεκαετίες. Οι υπέροχες παραλίες και τα τουριστικά θέρετρα, όπως τα Μάταλα, το Γάζι και το Τυμπάκι, προσελκύουν μεγάλο αριθμό τουριστών από όλο τον κόσμο, ιδιαίτερα κατά τους θερινούς μήνες. Ο νομός Ηρακλείου, πέρα από τις φυσικές ομορφιές, την κρητική παράδοση και την ιδιαίτερη τοπική γαστρονομία, έχει να προσφέρει στους επισκέπτες του και πολλά και σημαντικά αρχαιολογικά μνημεία και χώρους πολιτισμού. Στην περιοχή δημιουργήθηκε και άκμασε ο Μινωικός πολιτισμός, η ακμή του οποίου τοποθετείται γύρω στο 2000 π.Χ., εποχή κατά την οποια κτίζονται μεγαλόπρεπα ανάκτορα σε όλη την Κρήτη. Τα ανάκτορα της Κνωσού και της Φαιστού υπήρξαν τα κυριότερα κέντρα αυτού του πολιτισμού και εντυπωσιάζουν ακόμα και σήμερα τους επισκέπτες.

Η πόλη του Ηρακλείου είναι η πρωτεύουσα του νομού και αποτελεί το μεγαλύτερο αστικό κέντρο της Κρήτης, την πρωτεύουσα την Περιφέρειας και το οικονομικό κέντρο του νησιού. Η πόλη έχει αναδειχθεί επίσης σε κύριο εμπορικό, επιστημονικό και πολιτιστικό κέντρο της Κρήτης. Είναι, άλλωστε, η τέταρτη μεγαλύτερη ελληνική πόλη, ενώ αποτελεί την κύρια πύλη εισόδου στην Κρήτη, καθώς διαθέτει το μεγαλύτερο λιμάνι και το μεγαλύτερο αεροδρόμιο του νησιού. Αν και αποτελεί μια σύγχρονη μεγαλούπολη, η πόλη εξακολουθεί να συγκινεί με τα Ενετικά μνημεία, τα νεοκλασικά κτίρια και τους γραφικούς πεζοδρόμους. Διαθέτει αρκετά αξιοθέατα, όπως το Ενετικό λιμάνι, το Κάστρο, τα Ενετικά Νεώρια, τον τάφο και το κηποθέατρο Νίκου Καζαντζάκη, το ναό του Αγίου Τίτου, τη Λότζια, την Κρήνη του Μοροζίνι, κ.ά., καθώς και αρκετά μουσεία.